Un épidémiologiste franc devient l'envoyé scientifique des États-Unis

Michael Osterholm

Stuart Isett / Fortune Brainstorm Santé ( CC BY-NC-ND )

S'il y a une maladie infectieuse qui a menacé la santé publique au cours des quatre dernières décennies, l'épidémiologiste Michael Osterholm de l'Université du Minnesota (UM) à Minneapolis a probablement dit quelque chose à ce sujet. Osterholm, qui dirige le Centre de recherche et de politiques sur les maladies infectieuses (CIDRAP), a la réputation de parler franchement - torpilles, politiquement correctes, amis, même les bailleurs de fonds - et comprend la puissance d'une métaphore percutante. Hier, le Département d'Etat américain a annoncé qu'il serait l'un de ses cinq envoyés scientifiques , un programme qui a débuté en 2010 et fait appel à d'éminents scientifiques pour des nominations d'un an afin de créer des collaborations mondiales sur des questions urgentes.

Rejoindre Osterholm dans la classe de cette année sont l'ingénieur chimiste Robert Langer du Massachusetts Institute of Technology à Cambridge; Rebecca Richards-Kortum, bioingénieur de l'Université Rice de Houston, au Texas; l'ingénieur en environnement James Schauer de l'Université du Wisconsin à Madison; et administrateur à la retraite de la NASA Charles Bolden.

Cette interview a été éditée pour plus de clarté et de longueur.

Q: Que signifie être un envoyé scientifique au Département d'État?

UNE: C'est une occasion unique d'être impliqué avec des pays autour du monde sur des sujets spécifiques par le biais des canaux gouvernementaux officiels. La résistance aux antibiotiques et la gestion des antibiotiques font partie du CIDRAP depuis de nombreuses années, et ce sera mon objectif.

Q: Qu'est-ce que la gestion des antibiotiques?

UNE: L'un des défis que nous avons est la surutilisation des antibiotiques et le risque croissant de résistance aux antibiotiques. Pour les humains et les animaux, la majorité des antibiotiques utilisés sont inutiles du point de vue du traitement - les maladies ne sont souvent même pas sensibles aux antibiotiques ou ne sont même pas des infections bactériennes. Il y a beaucoup de contenu sur notre site Internet sur la façon de réduire l'utilisation inutile d'antibiotiques.

Q: Que ferez-vous exactement?

UNE: Je vais me concentrer sur les pays à revenu faible et intermédiaire parce que c'est la zone de croissance la plus rapide de la résistance aux antibiotiques. Jusqu'à un tiers de mon temps peut être dépensé à l'étranger pour travailler avec des pays sur des projets de démonstration et partager les outils. C'est un sujet difficile à faire voir aux gens en priorité. Nous sommes généralement impliqués dans des crises épidémiques. Cela a un potentiel pandémique, mais ce n'est pas une seule maladie. C'est un tsunami lent. C'est un plus grand défi d'impliquer les gens.

Q: L'administration du président Donald Trump a été fortement critiquée pour ne pas avoir demandé plus de conseils de la part de la communauté scientifique. Êtes-vous concerné?

UNE: Nous voulons toujours la meilleure science pour éclairer les politiques publiques. C'est un problème important pour chaque administration. Nous sommes toujours préoccupés par la façon dont la science est utilisée par n'importe quel gouvernement dans n'importe quelle situation. Je suis juste un autre pneu sur le véhicule essayant d'améliorer les choses pour la résistance aux antibiotiques.

Q: Êtes-vous un partisan de Trump?

UNE: Je n'ai soutenu aucune administration pour les six dernières administrations. J'ai servi démocrates et républicains, et j'ai été agnostique. J'ai été impliqué dans l'administration [Ronald] Reagan sur le SIDA, avec les présidents George W.W. et George W. Bush, et j'ai été très impliqué dans l'administration de [Barack] Obama. Ce qui est important pour moi, c'est la science. Je suis juste un autre soldat de l'armée des maladies infectieuses, et je fais de mon mieux pour servir.

Q: Vous êtes connu pour toujours parler votre esprit.

UNE: Je vais le faire ici. Ce n'est pas un problème démocratique ou républicain. Conservateur ou libéral, nous sommes à risque et cela augmente considérablement avec le temps. Les seuls vrais ennemis en ce qui concerne la résistance aux antibiotiques sont les insectes eux-mêmes. La résistance aux antibiotiques est comme la gravité: cela arrive. Nos grands-parents et arrière-grands-parents ont grandi dans une ère pré-bio-biotique. Et nos petits-enfants et arrière-petits-enfants vont vivre dans une ère postantibiotique. Notre travail consiste à ralentir cela.

Q: Avez-vous hésité lorsqu'on vous a demandé de servir?

UNE: Je n'ai pas. Ce n'est pas une position politique et ne nécessite pas d'approbation politique. On m'a dit que j'aurais la liberté de promouvoir la gestion des antibiotiques avec les outils que nous avons développés au CIDRAP. Ce n'est pas différent de siéger à un comité consultatif scientifique. C'est vraiment important de promouvoir le programme scientifique. Dans mon dernier livre, Ennemi le plus mortel , J'ai identifié les deux plus gros problèmes qui se posent comme une pandémie de grippe et de résistance aux antibiotiques.

Q: Pensez-vous que vous pourriez être renvoyé à cause de vos opinions?

UNE: Je ne. J'ai été très impressionné par les gens avec qui j'ai travaillé au [Département] de l'État. Quand je suis allé travailler avec l'administration Bush après le 11 septembre, il y avait des problèmes compliqués et j'avais un accord avec le secrétaire de [Santé et Services Humains] Tommy Thompson pour dire ce que je pensais, et si je ne pouvais pas, je Je pars. Espérons que je peux accomplir quelque chose.

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