Les prix Ig Nobel honorent les coloscopies à faire soi-même, une utilisation curieuse des timbres-poste et d'autres recherches particulières

Les prix Ig Nobel sont décernés chaque année à Cambridge, dans le Massachusetts, à des recherches qui «font rire les gens puis les font réfléchir».

Recherche improbable

Ce soir, comme il est devenu une tradition annuelle, un théâtre historique de l’Université de Harvard était rempli de lauréats du prix Nobel et d’une audience captivante. Ils n'étaient pas là pour assister à une cérémonie scientifique sacro-sainte, mais plutôt la 28e prix annuel Ig Nobel , un honneur accordé à des études tant pour leur hilarité que pour leur valeur scientifique. Bien que le thème de l’événement de cette année, présenté par le magazine Science Humour Annales de recherche improbable , était «le coeur», une grande partie de la recherche gagnante a porté sur des parties décidément moins glamour de l'anatomie humaine.

Prenez le prix en médecine de cette année, qui a été décerné à deux médecins qui ont cherché à savoir si la conduite d’une montagne russe pouvait aider à faire passer une pierre au rein. Le duo a pris des modèles de rein imprimés en 3D pour 20 trajets sur le chemin de fer Big Thunder Mountain à Walt Disney World à Orlando, en Floride. Assis dans les sections arrière de la voiture a cédé un taux de réussite de 64% pour le passage d'une pierre , comparés à 17% en position assise à l’avant, les chercheurs ont rapporté en 2016 Le journal de l'association américaine d'ostéopathie .

Un trio d'urologues a remporté le prix en médecine de la reproduction pour sa technique de mesure des érections nocturnes, vieille de quatre décennies. Ils ont demandé à plusieurs volontaires masculins d’enrouler une bague de timbres-poste autour de leur pénis à l’heure du coucher et de vérifier les déchirures dans la perforation le matin. La méthode, ils ont rapporté en 1980 dans Le journal d'urologie , était près de 100% de précision . Les chercheurs ont précisé qu’ils fabriquaient leurs propres timbres pour l’expérience, en utilisant l’affranchissement officiel des États-Unis «autorisation requise des services secrets».

Le gastro-entérologue japonais Akira Horiuchi a remporté le prix de l’éducation médicale pour une expérience dans laquelle il a examiné le confort et l’efficacité de l’auto-coloscopie en position assise. effectuer une coloscopie sur lui-même en position assise . Il n'a signalé que «un léger inconfort».

Parmi les autres gagnants figurait une équipe qui a démontré que la plupart des personnes utilisant des produits compliqués ne pas lire le manuel d'instructions (Prix de littérature) les chercheurs qui ont interrogé les conducteurs espagnols pour déterminer la fréquence, la motivation et les effets des cris et des jurons en voiture (prix de la paix); un groupe qui a examiné si utiliser des poupées vaudou pour se venger de patrons abusifs fait en sorte que les employés se sentent mieux (Prix d'économie); et une équipe qui a testé l'efficacité d'un «brillance» en nettoyage de sculptures du 18ème siècle avec de la salive et plusieurs nettoyants à base d'alcool (Prix de chimie). Spit a gagné.

Les anciens lauréats du prix Nobel ont remis les prix, y compris Eric Maskin (économie, 2007) , Wolfgang Ketterle (Physique, 2001) , Oliver Hart (économie, 2016) , et Michael Rosbash (médecine, 2017) . Comme de coutume, chaque prix était accompagné d’un prix en argent sous la forme d’une facture de 10 000 milliards de dollars du Zimbabwe, d’une valeur de quelques cents américains seulement. Les organisateurs ont plafonné les discours d’acceptation à exactement 60 secondes, les gagnants ayant été interrompus par une fillette de 8 ans répétant: «S'il vous plait arrêtez, je m'ennuie».

La cérémonie comprenait également la première mondiale de The Broken Heart Opera , Une comédie musicale mettant en vedette un groupe d’enfants essayant de construire un cœur mécanique, puis de la briser, et - comme l’a joué la chanson de 1971 de Bee Gees intitulée «Comment réparer un cœur brisé» - pour finalement la réparer. Le public a également été encouragé à participer à la cérémonie en plaçant des pages du programme sur des avions en papier et en les lançant sur scène.

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