Les «plantes intelligentes» pourraient bientôt détecter le radon mortel et la moisissure dans votre maison

Votre succulente préférée vient d'être un peu plus succulente. Inspirés par les détecteurs de fumée et les moniteurs de maison intelligents, les scientifiques conçoivent génétiquement des plantes d'intérieur pour détecter les produits chimiques nocifs provenant de la moisissure et d'autres types de champignons - et alerter les propriétaires de leur présence. S'ils peuvent comprendre comment les plantes d'intérieur répondent à d'autres menaces, telles que le radon et les pathogènes aéroportés, les chercheurs pourraient un jour concevoir des «plantes intelligentes» pour s'attaquer à une foule de problèmes.

L'idée a déjà été testée à la ferme, les chercheurs écrivent dans une revue publiée aujourd'hui Science . De 2012 à 2013, les phytogénéticiens ont modifié les plants de tabac ( Arabidopsis thaliana ) pour produire des quantités excessives de protéine fluorescente orange lorsqu'ils ont rencontré des bactéries pathogènes. Pour ce faire, les chercheurs ont d'abord identifié les gènes du génome de la plante de tabac susceptibles de réagir aux produits chimiques nocifs de l'air, connus sous le nom de composés organiques volatils. Ensuite, ils ont inséré des «promoteurs» synthétiques dans l'ADN des plantes pour lancer ces réactions jusqu'à 10. Lorsque les plantes modifiées ont détecté les bactéries, leurs cellules ont réagi en pompant la protéine fluorescente orange. Pour détecter le signal, les agriculteurs devaient simplement mettre des lunettes filtrantes et voir si les plantes brillaient d'orange sous un feu vert , les chercheurs ont rapporté précédemment dans Journal de la biotechnologie des plantes .

Cette technologie pourrait bientôt se déplacer à l'intérieur de la maison, disent les critiques, où "Murs vivants" de plantes génétiquement modifiées Ils pourraient être installés près des bouches d'aération, où ils pourraient un jour sentir la croissance de moisissures toxiques et les virus en suspension dans l'air, comme la grippe. À l'heure actuelle, tout comme l'usine de tabac, ils devraient être éclairés pour voir le signal, dans ce cas avec la lumière ultraviolette. Les scientifiques espèrent découvrir bientôt des protéines dans les plantes d'intérieur qui pourraient produire un signal visible à l'œil nu.

Mais avant de pouvoir le faire, les scientifiques devront analyser l'ADN de plusieurs espèces d'arbres pour déterminer quels types de réactions peuvent être manipulés et quels types de signaux peuvent être faits. C'est parce que, contrairement aux cultures et de nombreuses plantes à fleurs populaires, on sait peu sur les gènes des plantes d'intérieur. Cependant, une fois que les chercheurs se penchent sur les gènes qu'ils peuvent manipuler, soyez à l'affût de votre nouveau «moteur de vérification».

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