Les plantes communiquent la détresse en utilisant leur propre système nerveux

Les plantes peuvent manquer de cervelle, mais elles ont un système nerveux en quelque sorte. Et maintenant, les biologistes des plantes ont découvert que lorsqu'une feuille est mangée, elle avertit d'autres feuilles en utilisant les mêmes signaux que les animaux. Le nouveau travail commence à dévoiler un mystère de longue date concernant la manière dont les différentes parties d’une plante communiquent entre elles.

Les cellules nerveuses animales se parlent à l'aide d'un acide aminé appelé glutamate qui, après avoir été libéré par une cellule nerveuse excitée, aide à déclencher une vague d'ions calcium dans les cellules adjacentes. L'onde descend dans la cellule nerveuse suivante, qui transmet un signal au suivant en ligne, permettant une communication à longue distance.

Mais les scientifiques étudiaient autre chose quand ils sont tombés sur leur découverte: comment les plantes réagissent à la gravité. Ils ont mis au point un capteur moléculaire capable de détecter une augmentation du calcium, ce qui, selon eux, pourrait jouer un rôle. Ils ont élevé le capteur, qui brille plus fort lorsque les niveaux de calcium augmentent, dans une plante de moutarde appelée Arabidopsis . Ils ont ensuite coupé une de ses feuilles pour voir s'ils pouvaient détecter une activité calcique.

Ils ont immédiatement vu une lueur devenir plus brillante, puis plus faible, juste à côté de la blessure; alors la lueur est apparue et a disparu plus loin jusqu'à ce que la vague de calcium atteigne les autres feuilles (ci-dessus), ils rapportent aujourd'hui Science . D'autres études ont mis en évidence le glutamate comme déclencheur de l'onde calcique.

Bien que les biologistes des plantes sachent déjà que les modifications apportées à une partie de la plante sont détectées par les autres, ils n’ont aucune idée de la manière dont cette information est transmise. Maintenant qu’ils ont vu l’onde de calcium et le rôle du glutamate, les chercheurs peuvent mieux surveiller et - peut-être même un jour manipuler - les communications internes de l’usine.

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