Les hommes gagnent de manière disproportionnée le prix du NIH pour les jeunes scientifiques

Le bâtiment 1 du National Institutes of Health abrite le bureau qui administre les Early Independence Awards.

Instituts nationaux de la santé

Dans deux jours, un conseil des Instituts Nationaux de la Santé (NIH) à Bethesda, Maryland, devrait approuver les récipiendaires des prix tant convoités pour l'indépendance précoce (EIA). Ces subventions prestigieuses ont pour but de rendre les nouveaux doctorats les plus prometteurs à l'indépendance en leur permettant de contourner les bourses postdoctorales et de démarrer leurs propres laboratoires immédiatement, en fournissant jusqu'à 250 000 $ par année pendant 5 ans. Mais depuis que les récompenses ont été lancées par le directeur des NIH, Francis Collins, en 2010, les hommes les ont toujours gagnées en nombre dépassant leur représentation dans le bassin de candidats (voir le tableau ci-dessous).

Au cours d'une réunion de deux jours qui débutera le 17 mai, le Conseil des Conseils du NIH examinera les demandes notées «afin d'assurer l'équité du processus d'examen», selon la page Foire aux questions (FAQ) du site Web du NIH. Cependant, leurs recommandations divergent rarement, voire jamais, de celles d'un groupe scientifique qui évalue les candidats.

Les hommes semblent être favorisés tout au long du processus de sélection. Les candidats sont nommés par leurs institutions, qui ont tendance à proposer plus d'hommes; et les hommes sont choisis de manière disproportionnée comme gagnants. Cette année, un autre facteur est troublant pour les femmes: le panel a été présidé par le chercheur en cancérologie Inder Verma, qui a été suspendu de l'Institut Salk pour les études biologiques à San Diego, en Californie, le mois dernier alors que l'institut enquête sur les allégations de harcèlement sexuel contre lui. (Verma nie les allégations.) Verma avait déjà été mis en congé en tant que rédacteur en chef du Actes de l'Académie nationale des sciences ( PNAS ) en décembre 2017, après la discrimination fondée sur le sexe poursuites intentées en juillet dernier Des collègues féminines de l'Institut Salk ont ​​accusé Verma de bloquer leur avancement professionnel et de dénigrer leur science. Il a démissionné PNAS rédaction le 1er mai.

Le panel de Verma, composé de 11 membres et de cinq femmes, a interviewé environ 30 finalistes, dont 22% de femmes, en mars. Il n'y avait qu'un score de 11 sur la moyenne pour créer un score final pour chaque candidat, et aucune preuve n'est disponible pour suggérer qu'il a joué un rôle dans la partialité apparente des années passées. (Verma a été sur le panneau depuis 2012, et a présidé en 2014, 2016 et 2017, ainsi que cette année.) Mais quand une finaliste a appris l'hiver dernier que Verma présidait le panel, "J'étais en colère. J'ai été choqué », dit-elle.

"Si les NIH veulent faire croire à tout le monde que ce processus est équitable, ils devraient envisager de revoir les finalistes", explique la biologiste Carol Greider de l'Université Johns Hopkins de Baltimore, au Maryland, qui a siégé aux comités d'examen par les pairs du NIH. organisation d'une prochaine réunion sur la discrimination sexuelle et le harcèlement sexuel en biomédecine.

Les nominés pour les prix ont toujours biaisé les hommes. Par exemple, en 2016, les femmes ont obtenu 55% des doctorats en sciences de la vie aux États-Unis; Les demandes d'EIE qui spécifiaient le sexe étaient de 42% de femmes cette année-là. Cela reflète la répartition moyenne - 60/40 hommes pour les femmes parmi les applications qui ont spécifié le sexe - sur toutes les années des prix, selon les données de pool de candidats obtenus par Science et Science Rédacteur en chef Jeremy Berg en vertu de la Freedom of Information Act.

«C'est exactement ce que la recherche sur l'influence du genre prédirait - que les hommes seraient favorisés dans le processus de révision pour un nouveau prix très prestigieux basé sur une capacité potentielle non prouvée», dit Molly Carnes, directrice du Centre pour Women's Health Research à l'Université du Wisconsin à Madison.

À l'automne de chaque année, des dizaines de réviseurs évaluent à distance les candidats à l'innovation de leur projet, leur volonté d'indépendance et leur soutien institutionnel - avec un «accent particulier» selon NIH, sur ce soutien et sur «les forces et le potentiel de l'enquêteur. "Ceux qui obtiennent les meilleurs scores deviennent finalistes, qui sont interviewés en personne. Après l'entrevue de 30 minutes de chaque finaliste, chaque membre du jury marque le candidat en privé. Les scores de chaque candidat sont moyennés et une liste des candidats classés est ensuite transmise au Conseil des Conseils, organe consultatif de la Division de la coordination des programmes, de la planification et des initiatives stratégiques des NIH. Le nombre annuel de lauréats de l'EIE a varié entre 10 et 17; l'année dernière, NIH a fait 11 récompenses.

Les hommes ont toujours gagné un plus grand pourcentage des Early Independence Awards (barres bleu clair) que leur pourcentage de représentation dans le pool de candidats (barres bleu foncé). Le nombre croissant d'applications qui ne spécifient pas le genre est en gris.

(Graphique) J. Vous / Science ; (Données) National Institutes of Health

Les hommes ont toujours gagné plus d'EIE que ce que l'on pouvait attendre de leur nombre dans le bassin de candidats. En 2015, l'année où l'écart était le plus important, les hommes représentaient 58% du bassin de candidats, mais ils ont remporté 81% des prix. Les données agrégées allant de 2011, lorsque les premières récompenses ont été faites, jusqu'en 2017, montrent que l'asymétrie entre les sexes est statistiquement significative, et qu'il est fort improbable que cela se soit produit par hasard (voir cet article de blog 2015 de Berg, puis à l'Université de Pittsburgh en Pennsylvanie).

Le NIH est tout à fait conscient du problème, qui a parfois surgi avec d'autres récompenses d'agence de marque, telles que le Pionnier Prix . La FAQ de l'agence pour les EIE note que «les NIH encouragent fortement les femmes et les membres de groupes sous-représentés dans la recherche biomédicale ou comportementale à postuler».

Cette année, selon l'agence, 29% des demandeurs d'EIE qui ont désigné leur genre étaient des femmes; 22% des finalistes étaient des femmes. Le suivi et l'étude de la disparité entre les sexes des EIE deviennent cependant plus difficiles. Un segment croissant de demandeurs - 29% en 2017, un record absolu et en hausse par rapport à 1% en 2011 - ne divulgue pas le genre.

Le rôle de Verma dans le panel a suscité des critiques. Selon un scientifique d'une institution qui abrite un finaliste de l'EIA: «Je suis personnellement très surpris que Verma ait été autorisé à continuer à présider le panel une fois que PNAS l'histoire est sortie. "

Le NIH a déclaré dans une déclaration écrite: "Les allégations [contre Verma] étaient inconnues du NIH quand [il] a été invité à présider le panel en novembre dernier." Ni l'agence a-t-elle été informée de la suspension de Verma? PNAS en décembre dernier, avant que son groupe n'ait achevé ses travaux en mars. "Malheureusement, les allégations contre Verma et le PNAS suspension n'a pas été porté à l'attention du NIH avant la Science article le 21 avril, quand les nouvelles étaient plus largement couvertes. "

Interrogé pour savoir si les résultats des finalistes de cette année devraient être revus, le NIH a écrit: "Nous avons examiné de près le processus d'examen initial lié aux demandes d'EIE. La deuxième étape de l'examen par les pairs (au niveau du Conseil) est en cours. Nous ne voyons pas la nécessité de revoir les applications. "

Loading ..

Recent Posts

Loading ..