Le plus vieux serpent du monde trouvé préservé dans l'ambre

Ming Bai, Académie chinoise des sciences

Les scientifiques ont découvert les restes minuscules d'un bébé serpent de 100 millions d'années (photo) conservé à l'intérieur d'un morceau d'ambre du Myanmar. La nouvelle espèce-doublée Xiaophis myanmarensis- Il vivait à la période du Crétacé moyen, avant que le Tyrannosaurus rex ne marche sur Terre, ce qui en fait le plus vieux fossile de serpent de bébé connu et le premier de sa période à être découvert dans un environnement boisé.

Le fossile, qui n'avait que 5 centimètres de longueur (environ le diamètre d'une balle de golf), manquait de son crâne. L'équipe a donc utilisé des microscopes et des scanners pour analyser la taille, la forme et l'orientation des os. Les chercheurs ont comparé la structure osseuse du nouveau fossile à une base de données existante de fossiles de serpent pour voir où elle pourrait entrer dans le dossier de l'évolution. Cela a révélé que les serpents ont peut-être évolué vers des environnements forestiers des régions sous-marines et côtières plus tôt que prévu et que le mécanisme par lequel les serpents développent leurs os spinaux a très peu changé au cours des millions d'années. Avances scientifiques .

Parce que le fossile est vieux et contient un jeune spécimen, les chercheurs disent qu'il est précieux en étudiant comment anciens embryons de serpents mûri ; en particulier, le développement des articulations reliant leurs colonnes vertébrales et la fermeture du tube qui deviendrait la moelle épinière étaient parmi les dernières choses à se produire. Les fossiles de serpents du Crétacé moyen n'avaient été trouvés que dans l'eau ou à proximité, mais ce nouveau fossile suggère que les serpents aimaient aussi traîner dans les forêts, ce qui signifie qu'ils auraient pu faire partie d'un nombre beaucoup plus important d'écosystèmes préhistoriques.

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