Le harcèlement sexuel ne concerne pas seulement le sexe: des détails révolutionnaires font état de l'hostilité persistante des femmes scientifiques

De nombreuses femmes scientifiques sont confrontées à un harcèlement sexuel qui entrave leur carrière.

Robert Neubecker

Demandez à quelqu'un de vous donner un exemple de harcèlement sexuel et ils pourraient citer les demandes insistantes d'un professeur à un étudiant diplômé pour le sexe. Mais de tels incidents ne représentent qu'une petite partie d'un problème de harcèlement sérieux et généralisé en science, selon un rapport publié cette semaine par les Académies nationales des sciences, de l'ingénierie et de la médecine. Deux ans plus tard, le rapport décrit des comportements de harcèlement sexiste omniprésents et préjudiciables qui rabaissent les femmes et leur font sentir qu'elles ne leur appartiennent pas, y compris des commentaires sexistes et des blagues avilissantes. Entre 17% et 50% des étudiantes en sciences et en médecine ont signalé ce genre de harcèlement dans le cadre de vastes sondages menés par deux grands systèmes universitaires dans 36 campus.

"Nous essayons de mettre en évidence le concept de harcèlement sexiste", explique l'anthropologue Kate Clancy de l'Université de l'Illinois à Urbana, auteur du rapport. "La grande majorité du harcèlement sexuel qui se produit est l'hostilité sexiste et le comportement grossier. Et la littérature soutient que ces expériences quotidiennes peuvent avoir des conséquences personnelles et professionnelles aussi mauvaises ou pires que des choses comme des avances sexuelles non désirées. "

Des décennies d'échec à lutter contre le harcèlement sexuel, malgré les lois sur les droits civils qui le rendent illégal, soulignent la nécessité d'un changement de culture, indique le rapport. "Nous avons traité ce problème depuis longtemps. Et nous n'avons pas fait de progrès ", a déclaré la cardiologue Paula Johnson, présidente du Wellesley College dans le Massachusetts et coprésidente du comité qui a rédigé le rapport. «Le système juridique seul n'est vraiment pas suffisant pour résoudre les problèmes.» Les auteurs suggèrent que les universités prennent des mesures pour signaler clairement le nombre de plaintes de harcèlement reçues et les enquêtes qu'elles mènent, utilisent des conseils de comités pour empêcher les étudiants d'être au pouvoir d'un seul harceleur, et d'instituer des moyens alternatifs et moins formels pour les cibles de signaler les plaintes si elles ne souhaitent pas commencer une enquête officielle.

Le rapport, Harcèlement sexuel des femmes: climat, culture et conséquences dans les sciences académiques, l'ingénierie et la médecine , a noté que de nombreuses enquêtes ne parviennent pas à évaluer rigoureusement le harcèlement sexuel. Il a utilisé les données de vastes enquêtes menées dans deux grandes universités de recherche - le système de l'Université du Texas et le système de l'Université d'État de Pennsylvanie - pour décrire les types de harcèlement sexuel dirigés contre les étudiants par les professeurs et le personnel. Le plus commun était «l'hostilité sexiste», comme des blagues dégradantes ou des commentaires selon lesquels les femmes ne sont pas assez intelligentes pour réussir en science, selon 25% des étudiantes en génie et 50% des étudiantes en médecine du Texas. L'incidence des étudiantes subissant une attention sexuelle non désirée ou une coercition sexuelle était plus faible, s'étendant au Texas et en Pennsylvanie entre 2% et 5% pour la première et environ 1% pour la seconde. Mais le rapport déclare qu'un environnement hostile - même s'il consiste en «plus de rébellions que d'affrontements», comme le dit Johnson, rend plus probable une attention sexuelle et une coercition non désirées.

Le rapport indique que les femmes en sciences, en technologie, en ingénierie ou en mathématiques qui sont harcelées peuvent abandonner des occasions de leadership pour esquiver les auteurs, quitter leurs institutions ou abandonner complètement la science. Il met également en évidence l'inefficacité de la formation omniprésente en ligne sur le harcèlement sexuel et note ce qui est probablement la sous-déclaration massive du harcèlement sexuel par les femmes qui craignent à juste titre des représailles. Pour retenir les talents des femmes dans la science, écrivent les auteurs, il faudra un véritable changement culturel plutôt qu'un «respect symbolique» des lois sur les droits civils.

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