Le Congrès envoie à Trump un projet de loi sur la dépense énergétique qui comprend un coup de pouce pour la science

Le Congrès américain a envoyé au président Donald Trump, en 2019, un projet de loi de dépenses visant à accroître le financement des efforts de recherche fondamentale du Département de l’énergie (ME) des réductions importantes dans les programmes de recherche appliquée du département proposés par la Maison-Blanche .

Si Trump signe le projet de loi - comme le prévoient de nombreux observateurs - le Bureau des sciences du DOE bénéficiera d’une augmentation des dépenses de 5,2%, à 6 585 milliards de dollars, au cours de l’exercice 2019, qui commence le 1er octobre. En revanche, l’administration Trump avait proposé de réduire le budget du Bureau de la science de 13,9% à 5,39 milliards de dollars.

La Maison Blanche avait appelé à une réduction encore plus importante de la recherche sur l’énergie appliquée, soutenue par l’Office of Energy Efficiency & Renewable Energy (EERE) du DOE, qui a atteint 706 millions de dollars. Au lieu de cela, le projet de loi - approuvé aujourd'hui par la Chambre des représentants et adopté hier par le Sénat - accorde à EERE une augmentation de 2,5% à 2,379 milliards de dollars. De même, la Maison-Blanche a tenté d’éliminer l’Agence de projets de recherche avancée (Energy Research Projects Agency-Energy), qui cherche à traduire rapidement les meilleures idées issues de la recherche La facture donne à l'ARPA-E une bonne augmentation de 3,7% à 366 millions de dollars.

Dans un rapport accompagnant la facture , les responsables du Congrès préviennent l’administration de ne pas essayer de couper ou de tuer les programmes EERE et ARPA-E. "Le Département n'utilisera pas de fonds appropriés pour planifier ou exécuter la résiliation de l'ARPA-E", déclare-t-il. «En outre, le département est chargé de décaisser les fonds alloués à l'ARPA-E sur des projets éligibles dans un délai raisonnable, conformément aux pratiques antérieures.» En avril 2017, le DOE a été critiqué par le Congrès pour refusant de distribuer les subventions accordées par le Congrès pour l'ARPA-E .

Le rapport contient des instructions similaires du Département de l'environnement «pour maintenir un portefeuille diversifié d'activités de recherche, de développement et de transformation du marché à un stade précoce, intermédiaire et avancé» au sein d'EERE. Dans son appel à réduire le budget EERE, la Maison Blanche avait déclaré qu’elle le ferait dans une large mesure en se concentrant uniquement sur la recherche initiale.

Dans le projet de loi, tous les six programmes de recherche de l’Office of Science ont été améliorés. Le programme de recherche avancé en calcul scientifique, qui finance les efforts de superinformatique du DOE, remporterait la plus grande victoire, son budget grimpant de 15,4% à 935 millions de dollars. La physique des hautes énergies verrait son budget augmenter de 7,9% à 980 millions de dollars. Les sciences de l'énergie de fusion recevraient une augmentation de 6% à 564 millions de dollars, dont 132 millions de dollars - 10 millions de plus que l'an dernier - pour la contribution des États-Unis à ITER, l'énorme expérience de fusion en construction près de Cadarache en France.

La recherche biologique et environnementale, qui finance des recherches allant de la génomique au développement de biocarburants en passant par la modélisation climatique, bénéficierait d'une augmentation de 4,8% à 705 millions de dollars. Le plus grand programme du Bureau de la science, à savoir les sciences énergétiques de base (BES), verrait son budget augmenter de 3,6% pour atteindre 2,166 milliards de dollars. BES finance des recherches en chimie, en sciences des matériaux, en physique de la matière condensée et dans des domaines connexes, ainsi que la gestion de la plupart des installations d’utilisateurs du DOE, telles que les synchrotrons à rayons X et les sources de neutrons. La physique nucléaire verrait son budget augmenter de 0,9% pour atteindre 690 millions de dollars.

Les dépositaires de la Chambre et du Sénat divisent généralement les différences entre leurs versions du projet de loi. Le Sénat avait demandé 139 millions de dollars de moins pour la fusion, mais 45 millions de dollars de plus pour l'informatique, 27 millions de dollars de plus pour le BES et 20 millions de dollars supplémentaires pour la physique nucléaire. Les créditeurs ont proposé de dépenser 32 millions de dollars de moins pour la recherche biologique et environnementale et 26 millions de dollars pour la fusion.

Le budget comprend également 65 millions de dollars pour la recherche et le développement de un réacteur controversé , parfois appelée le Versatile Fast Neutron Source ou le Versatile Fast Test Reactor, sera construit au laboratoire national de l’Idaho à Idaho Falls. Le DOE avait demandé 15 millions de dollars pour ce travail, qui en est encore à ses débuts. S'il était achevé en 2025, le nouveau réacteur serait le premier que le Département de l'énergie ait construit depuis les années 1990.

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