La révision d'Atout de la Loi sur les espèces en voie de disparition pourrait réduire la protection de nombreux animaux

Le caribou des bois ( Rangifer tarandus ) est inscrite sur la liste des espèces en voie de disparition en vertu de la Loi sur les espèces en voie de disparition.

H. Mark Weidman Photography / Alamy Photo

Publié à l'origine par E & E News

Le Service de la pêche et de la faune et NOAA Fisheries ont dévoilé aujourd'hui quel projet de loi a été le plus important changement apporté aux règlements de la Loi sur les espèces en voie de disparition depuis plusieurs décennies.

Les consultations avec d'autres agences seraient rationalisées. Il y aurait une définition plus précise du «futur prévisible», crucial dans les décisions de l'ASE. Les habitats critiques pourraient rétrécir et les espèces menacées ne bénéficieraient plus automatiquement des mêmes protections que les espèces menacées.

Pris ensemble, les changements proposés aux règles permettraient d'aligner plus étroitement les deux organismes qui partagent la responsabilité de l'ASE et de traiter certaines plaintes communes diffusées par les critiques de la loi de 1973.

D'abord, cependant, les idées de réforme vont enflammer un débat qui risque de se développer.

«Une chose que nous avons entendue à maintes reprises était que la mise en œuvre de l'ESA n'était pas cohérente et souvent très confuse pour naviguer», a déclaré Greg Sheehan, directeur adjoint du Service de la pêche et de la faune, dans un communiqué.

Il a déclaré que les changements devraient "produire les meilleurs résultats de conservation pour l'espèce tout en réduisant le fardeau réglementaire sur le peuple américain".

Certains écologistes se préparaient à prendre les remparts.

"Ces propositions feraient éclater un boulet de canon dans les protections les plus cruciales pour notre faune la plus menacée", a déclaré Brett Hartl, directeur des affaires gouvernementales au Centre for Biological Diversity. "Si ces règlements avaient été mis en place dans les années 1970, le pygargue à tête blanche et la baleine grise disparaîtraient aujourd'hui."

D'autres ont offert une nuance initiale.

«Bien que certains défenseurs de l'environnement puissent qualifier l'ensemble de l'élaboration de règles comme un effort de conservation de Trump, nous pensons qu'un examen plus approfondi révélera les avantages et les préoccupations du point de vue de la conservation», a déclaré Jake Li. dit avant la libération.

La publication d'aujourd'hui fait suite à des mois d'étude et intervient alors que le Congrès continue à lutter contre la législation de l'ESA. Contrairement aux projets de loi qui se déroulent actuellement au Capitole, les changements administratifs peuvent être effectués au moyen d'un processus de réglementation ministériel qui comprend une période de commentaires publics (E & E Daily, 18 juillet).

Ces propositions enfonceraient un boulet de démolition dans les protections les plus cruciales pour notre faune la plus menacée.

Brett Hartl, Centre pour la diversité biologique

Les changements réglementaires proposés sont à la fois techniques et corrélatifs. L'un, par exemple, porte le titre faussement trompeur de «l'élimination de la règle générale 4 (d)» (E & E News PM, 4 avril).

L'ESA interdit la «prise» d'espèces désignées «en danger», tandis que l'article 4 (d) de la loi autorise l'agence à établir des réglementations spéciales pour les espèces menacées. En 1978, FWS a utilisé cette autorité pour étendre l'interdiction de prise à toutes les espèces menacées. C'est ce que l'on appelle la «règle générale 4 (d)».

Take couvre un large éventail d'actions, y compris celles qui «harcèlent, blessent, poursuivent, chassent, abattent, blessent, tuent, piègent, capturent ou collectent» une espèce menacée ou en voie de disparition. Cette règle générale 4 (d) pour les espèces menacées peut être modifiée par une règle 4 (d) spécifique à l'espèce.

Les conservateurs et les défenseurs de la propriété privée ont déjà cherché à réduire la règle générale 4 (d) qui, selon eux, efface ce qui devrait être une distinction significative entre les espèces menacées et en voie de disparition. La proposition ne couvrirait que les listes futures.

«Certains de nos règlements ont été promulgués en 1986 et, franchement, les organismes chargés de l'application de la loi et le public en ont appris beaucoup», a déclaré le secrétaire adjoint à l'Intérieur, David Bernhardt, aujourd'hui.

Un autre changement établirait que la définition du «futur prévisible» utilisée dans les décisions d'inscription de l'ASE ne s'étend que dans la mesure où les fonctionnaires «peuvent raisonnablement déterminer que les conditions présentant un danger potentiel d'extinction sont probables».

Un changement potentiellement important implique des habitats critiques, qui sont des zones importantes pour le rétablissement d'une espèce. Parfois, une zone peut être considérée comme importante pour le rétablissement même si elle n'est pas actuellement occupée par l'espèce en question.

Selon la nouvelle proposition, FWS et NOAA Fisheries ne désigneront l'habitat essentiel inoccupé que lorsque les zones occupées sont insuffisantes pour assurer la conservation de l'espèce ou si l'inclusion de zones inoccupées produirait certains autres avantages spécifiés.

Dans certains cas «rares», selon les fonctionnaires, il n'y a peut-être pas d'habitat essentiel désigné.

"Les changements ... sont conçus pour apporter plus de clarté et de cohérence à la mise en œuvre de la loi dans nos agences, et nous attendons avec impatience des commentaires supplémentaires du public", a déclaré Chris Oliver, administrateur adjoint de la NOAA pour les pêches.

Les règles proposées seront publiées dans le Federal Register et soumises à une période de consultation publique de 60 jours.

"Je pense que nous entendrons des gens qui pensent que c'est génial", a déclaré Bernhardt, "et nous entendrons des gens qui pensent que c'est fou, et des gens qui sont entre les deux."

Reproduit de Greenwire avec la permission de E & E News. Copyright 2018. E & E fournit des nouvelles essentielles pour les professionnels de l'énergie et de l'environnement à www.eenews.net .

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