Espérant éviter une épidémie, le Congo se tourne vers le vaccin expérimental contre le virus Ebola

Les agents de santé de l'hôpital de Bikoro, en République démocratique du Congo, sont aspergés de désinfectant après avoir quitté une unité de traitement Ebola en quarantaine.

John Bompengo / République Démocratique du Congo Ministère de la Santé Publique

Le tout premier effort pour utiliser un vaccin pour arrêter une épidémie d'Ebola dans ses phases initiales est en train de prendre forme en République Démocratique du Congo (RDC). La réponse internationale aux urgences sanitaires en Afrique subsaharienne est souvent extrêmement lente. Mais cette fois-ci, les agences internationales et le gouvernement de la RDC sont entrés en action, dans l'espoir d'éteindre rapidement l'épidémie.

"Tout est organisé", explique le virologue Yap Boum, qui travaille avec Médecins Sans Frontières (MSF) et qui aide à lancer l'effort de vaccination. Boum, qui vit à Yaoundé, au Cameroun, a commencé à planifier son voyage en RDC dès qu'il a confirmé le 8 mai que deux cas d'Ebola s'étaient produits dans le district sanitaire de Bikoro, dans la province de l'Équateur.

En repérant les contacts entre les personnes infectées et d'autres personnes ayant des symptômes d'Ebola, tels que des fièvres et des diarrhées, le ministère de la Santé publique de la RDC (MSP) a déterminé que le virus se propageait probablement depuis début avril. Comme Science Au total, 25 autres cas probables et 14 cas suspects ont été identifiés à Bikoro et dans deux districts sanitaires adjacents. Dix-neuf de ces personnes sont mortes.

Boum dit que les nouvelles les plus alarmantes de la RDC jusqu'à présent sont que deux des cas probables sont à Mbandaka, une ville portuaire de 1,2 million de personnes. "La possibilité de propagation du virus est énorme", ajoute Boum, notant que bien que le virus Ebola soit incubé sans être détecté, ce qui peut prendre plusieurs semaines, la victime est déjà contagieuse. Le président congolais Joseph Kabila a autorisé le MSP à utiliser tous les outils à sa disposition, y compris le vaccin expérimental contre le virus Ebola, qui a fonctionné de manière spectaculaire lors d'un essai clinique mené en Guinée en 2015 à la fin de la récente épidémie ouest-africaine.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a également agi rapidement, envoyant immédiatement une équipe en RDC pour coordonner la réponse, qui comprend une meilleure surveillance, l'introduction de techniques médicales et d'inhumation sûres et la mise en place d'unités de quarantaine opérées par MSF et autres.

Le Directeur général de l'OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, s'est même rendu à Bikoro la semaine dernière. L'OMS a été sévèrement critiquée pour sa réponse lente à l'épidémie ouest-africaine, la pire épidémie d'Ebola enregistrée, qui a écoeuré plus de 28 000 personnes et tué environ 11 310 personnes avant que les efforts traditionnels d'endiguement n'aboutissent.

La RDC a envisagé d'utiliser le vaccin pour une épidémie d'Ebola l'année dernière, mais elle a rencontré des obstacles, notamment l'importation du vaccin et l'incertitude quant à savoir si le virus s'était déplacé au-delà des villages reculés. «Cette fois, ils sont mieux préparés», explique Seth Berkley, qui dirige Gavi, la Vaccine Alliance, une organisation à but non lucratif basée à Genève, en Suisse, qui a acheté un stock de vaccin expérimental et fournit une aide financière à la RDC.

Le vaccin consiste en un virus du bétail inoffensif génétiquement modifié pour afficher les protéines de surface du virus Ebola. Il est fabriqué par Merck et n'a pas encore été homologué pour utilisation par un pays, mais peut être donné dans le cadre d'un essai en vertu de ce que l'on appelle les règlements d'usage compassionnel. Le protocole d'essai, approuvé par la RDC l'année dernière, repose sur une stratégie «en anneau» dans laquelle seules les personnes qui ont été en contact avec des cas, leurs contacts, les travailleurs de la santé et les autres intervenants de première ligne sont vaccinées. Au moment de mettre sous presse, les équipes de surveillance avaient identifié 393 contacts. Quelque 8000 doses sont expédiées en RDC depuis le siège de l'OMS à Genève et le site de stockage de Merck aux Etats-Unis. Des conteneurs spéciaux Arktek sont déjà arrivés et permettent de maintenir le vaccin à des températures inférieures au point de congélation pour les déplacements dans des endroits éloignés.

MSF commanditera l'essai en collaboration avec des enquêteurs du ministère de la Santé de la RDC. L'équipe suivra les personnes vaccinées pendant 84 jours pour évaluer si elles développent Ebola et pour évaluer les effets secondaires.

Le vaccin n'est que l'un des nombreux outils utilisés pour arrêter l'épidémie le plus rapidement possible. En tout, Gavi, l'OMS, les Nations Unies et le Wellcome Trust ont engagé environ 8 millions de dollars pour la réponse de la RDC, qui comprend l'envoi de laboratoires mobiles et d'équipements dans la région touchée, dont certaines parties ne sont pas accessibles en voiture. "C'est absolument une scène désastreuse en termes d'infrastructures", a déclaré Peter Salama, qui dirige le programme d'urgence sanitaire de l'OMS. "Cela va être difficile et il va être coûteux d'éradiquer cette épidémie."

Loading ..

Recent Posts

Loading ..