Des «dunes de fantômes» aperçues sur Mars

Journée Mackenzie et David Catling / AGU

Des empreintes de croissant nouvellement repérées (désignées par les flèches ci-dessus) sur Mars donnent aux scientifiques des indices sur l'histoire de la planète rouge.

Les formes, connues sous le nom de «dunes fantômes», sont les moulages durcis des anciennes dunes de sable, créées lorsque la lave ou les sédiments s'infiltrent et se solidifient autour des contours inférieurs des dunes. Au fur et à mesure que les vents dispersaient le sable, l'espace négatif où se trouvait la dune était préservé comme une fosse sur la surface martienne. Alors que les dunes de sable géantes ont été documentées dans de nombreuses images de la planète rouge, ces nouvelles caractéristiques géologiques ont été découvertes pour la première fois sur Terre en 2016 et n'ont été observées sur Mars que plus tôt cette année.

À l'aide d'images satellites, les chercheurs ont repéré des champs de dunes fantômes sur la surface de deux régions différentes de Mars: 480 moules de dunes potentiels à Noctis Labyrinthus, une région de plateaux et de canyons semblable à un labyrinthe et 300 dans la Hellas Planitia. cratère d'un an. Analyser la taille, la forme et l'âge des dunes fantômes pourrait faire la lumière sur le climat de Mars à travers l'histoire , l'équipe rapporte dans le Journal of Geophysical Research: Planètes.

L'équipe affirme également que les poches situées sur les bords des fosses pourraient contenir du sable qui a été abrité des éléments pendant des millions d'années. Selon les chercheurs, ce sable ancien serait un excellent endroit pour rechercher les preuves moléculaires de la vie sur Mars, car il a été démontré que les dunes de sable sur Terre supportent la vie microbienne.

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