C'est le son qu'un dauphin pourrait entendre s'il est sur le point de devenir un dîner

Ari S. Friedlaender / NMFS Permis

Ne pas être mangé est au sommet de la liste des choses à faire pour la plupart des membres du règne animal. Maintenant, une nouvelle étude suggère plusieurs espèces de dauphins peuvent dire quand ils sont en danger de devenir un dîner d'orque-simplement en écoutant leurs appels.

Les dauphins de Risso et les globicéphales à nageoires courtes sont fréquemment dévorés lorsqu'ils vivent à côté des orques mangeuses de mammifères. Pour découvrir si les dauphins peuvent travailler quand ils sont en danger, les chercheurs ont joué des enregistrements d'appels d'épaulards sous l'eau à 10 baleines pilotes au large de la Caroline du Nord et quatre dauphins de Risso nageant près de la Californie du Sud.

Les animaux n'ont pas réagi à de nombreux sons d'épaulards, mais un sous-ensemble des appels a provoqué une forte réaction chez les deux espèces: les dauphins de Risso ont rapidement fui, se retrouvant à plus de 10 kilomètres de l'endroit où les sons étaient entendus. Les globicéphales, d'un autre côté, s'appelaient les uns aux autres formé un groupe serré avant de plonger directement vers le son , les chercheurs rapportent aujourd'hui dans le Journal de la biologie expérimentale .

Les appels qui ont provoqué les réponses contenaient tous plusieurs caractéristiques irrégulières, telles que des sons durs et bruyants ou deux fréquences distinctes à la fois. Les chercheurs ont émis l'hypothèse que ces types d'appels pourraient être utilisés par des groupes d'épaulards pour communiquer lors de la chasse - un signe clair pour toute proie potentielle dans la région d'agir.

Appels d'épaulards «normaux»
Appels d'orques provoquant des vols

Les différentes réponses des deux espèces reflètent probablement leurs structures sociales, disent les auteurs. Les globicéphales vivent dans des groupes sociaux forts qui coopèrent pour repousser les prédateurs, tandis que les dauphins de Risso - qui ont des liens sociaux plus faibles - pourraient trouver la meilleure solution en se retirant d'une menace. Dans tous les cas, l'écoute des prédateurs semble être très importante pour survivre dans les mers.

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